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75ème anniversaire du Débarquement

Conseil Régional de Basse Normandie National Archives USA

  • Commémoration 14 18
  • Extraits de lettres adressées à son épouse par Georges CHASSERY, chef de bataillon au 36ème Régiment d'infanterie

Extraits de lettres adressées à son épouse par Georges CHASSERY, chef de bataillon au 36ème Régiment d'infanterie

Extraits de lettres adressées à son épouse par Georges CHASSERY, chef de bataillon au 36ème Régiment d'infanterie, stationné dans les bois de Beaumarais (Chemin des Dames, dans l'Aisne), décédé de ses blessures le 14 juin 1915 à St Pol sur Ternoise.

25 décembre 1914

. Ce matin à 9 heures, j’ai assisté à la messe dans une clairière de la forêt. L’autel, une pauvre petite table, était installé au pied d’un grand chêne. Je regrette de ne pas avoir eu mon appareil à ce moment-là, car c’eût été une photo unique, que ce prêtre en étole d’or disant sa messe au pied d’un chêne, et cette assistance recueillie de soldats se perdant dans les taillis.

21 mars 1915 - Printemps !

Ce matin, j’avais organisé une messe en musique. Dans un bataillon, on trouve tous les éléments voulus. C’était vraiment superbe, un groupe de chanteurs, ma foi très bons, ont fait retentir les échos de la vieille abbaye de chants à la fois guerriers et religieux, et puis un « De Profundis » a été chanté pour les morts du Bataillon. Inutile de te dire que l’église était pleine ! J’ai tellement pris l’habitude d’aller à la messe, que je crois que je continuerai pour l’édification de mes enfants, si Dieu me rend sain et sauf à ma chère petite famille. Ce soir, salut en musique.

16 avril 1915

Je fais construire ma Chapelle dédiée à Jeanne d’Arc. Notre aumônier poilu ne se tient plus de joie à la pensée d’avoir une église-cathédrale de 8 mètres sur 4 avec autel et clocher. Nous allons probablement y mettre l’autel du presbytère de Pontavert et ton étendard complétera la décoration, Quand nous quitterons nos bois, notre cantonnement deviendra certainement un but d’excursion et notre chapelle peut-être un lieu de pèlerinage. Si Dieu me prête vie, et j’ai confiance en lui, car il ne voudra pas me séparer de ma chère femme, alors tous les deux nous viendrons faire un pieux pèlerinage à la Chapelle de Jeanne d’Arc du Beau-Marais, et je te ferai revivre l’époque actuelle qui est toute vibrante des émotions de la guerre, car chaque coin, chaque arbre a presque son histoire.

18 avril 1915

L’Abbé Bornot, notre aumônier poilu, est venu nous dire la messe ce matin. Il a admiré notre chapelle qui commence à prendre une tournure très élégante. Elle est construite tout en clayonnage, et la croix de son clocher s’élève à 6 mètres de haut ! C’est tout à fait le type des chapelles de mission. La cloche sera faite de la douille d’un gros obus de 150, et le battant d’une fusée d’un obus de 105 que les Boches nous ont envoyé ce matin. Il veut absolument baptiser la cloche dimanche en 15 (3 mai) et te demande d’être marraine par procuration ; le parrain sera vraisemblablement le Commandant Voisin. Travaille vite à ton étendard, demande des objets de piété à des personnes pieuses, et envoie-nous le tout avec des dragées pour le dimanche 3 mai.                                                                                                           Les noms des parrain et marraine seront gravés sur une douille de 75 redressée à cet effet. Sur d’autres plaques de cuivre on inscrira les noms des soldats tombés au Champ d’honneur dans nos bois. Tout sera en clayonnage, autel, cadres etc… Ce sera une Chapelle peu banale, qui deviendra certainement un jour un lieu de pèlerinage.

24 avril 1915

Je te remercie bien de faire des démarches pour l’ornementation de ma chapelle qui commence à prendre tournure. L’autel et le tabernacle sont de véritables bijoux de vannerie. Le clocher et la toiture tout couverts de genêts donnent à la chapelle un air à la fois sauvage et recueilli. Dès qu’elle sera terminée, je la prendrai en photo. La Chapelle ne sera inaugurée que le 9 mai, car nous manquons de matériel, ce qui nous retarde un peu.

25 avril 1915

Quand tu recevras cette lettre, j’aurai quitté mes bois pour une destination inconnue. Déjà hier on prévoyait notre départ, aujourd’hui c’est une certitude. Ma pauvre chapelle ! Je suis navré de l’abandonner à la veille de son inauguration ! Néanmoins nous ne la quitterons pas ainsi. Mardi une messe sera dite pour la bénir, et j’emporterai des photographies. Il est donc inutile maintenant de demander des objets pour elle, car il est bien certain que nous ne la reverrons plus

26 avril 1915

Nous préparons fiévreusement notre départ pour l’inconnu.  Ce qui me navre, c’est de voir qu’il faut abandonner notre chapelle presque finie, à la veille d’être inaugurée. Néanmoins, nous avons mis les bouchées doubles, et demain matin à 9h elle sera bénie.  Nous avons pu avoir un oriflamme de Jeanne d’Arc, un Christ. J’ai fait établir un état des morts au Champ d’Honneur. Encadré dans de la vannerie, il commémorera notre passage dans les bois de Beaumarais. J’ai fait placer aussi une plaque commémorative de l’inauguration de la chapelle. L’autel en vannerie est vraiment joli, les vases sont des douilles de 75 et le bénitier un éclat d’obus. Je t’envoie deux photos de la chapelle prises hier au soir. Depuis, elles s’est transformée, elle est complètement couverte en genêts. Demain, on la photographiera de nouveau.

27 avril 1915

Nous avons inauguré notre chapelle ce matin. Certes elle aurait été beaucoup plus jolie si elle avait eu tous les ornements qui lui étaient destinés. Malgré tout elle était très bien avec son autel tout fleuri, son étendard de Jeanne d’Arc et ton cher fanion qui abritait dans ses plis les noms des soldats du 3ème Bataillon tombés au Champ d’Honneur dans les bois de Beaumarais. Nous avions pu mettre un chemin de croix, pris dans la chapelle des Sœurs de Pontavert. Une des stations, la Vème, est traversée par un éclat d’obus. Je t’envoie une photo prise à la sortie de messe d’inauguration.

28 avril 1915

Toujours rien de nouveau au sujet de notre départ. Je ne sais si ma dépêche sera arrivée à temps pour arrêter l’envoi des objets destinés à notre chapelle. Je commence à espérer que s’ils sont partis, ils auront encore le temps de m’arriver avant que nous ayons décampé. J’ai reçu ce matin une ravissante pale faite par Melle Thomas.                                                       Tu pourras dire à Mme Fauvel que c’est le Chemin de Croix de la chapelle des Sœurs qui orne maintenant le Chapelle Jeanne d’Arc qui est édifiée à droite de la route de Pontavert à Craonne, un peu avant que cette route franchisse le ruisseau du moulin Pontay et tourne brusquement vers Craonnelle. J’ai l’intention de laisser dans la chapelle le fanion qui abrite de ses plis les noms de nos soldats tombés au Champ d’Honneur ; il me semble que c’est le sort le plus beau et le plus sacré qui pouvait lui être réservé. Je le couvrirai de baisers avant de le quitter, et un jour, je l’espère, nous pourrons ensemble venir remercier ce fanion sacré de m’avoir rendu à mes chers miens. Demain, l’Abbé Bornot viendra dire la messe dans la chapelle, car mes deux Compagnies rentrées hier de 1ère ligne n’avaient pu assister à l’inauguration faite hier par l’Abbé Girard. Je ne me sens peut-être pas encore un chrétien fervent, mais je suis certainement pris par un mysticisme dont je ne me rends pas parfaitement compte. L'idée de la Bienheureuse Jeanne d'Arc, patronne de ma promotion, me hante souvent l'esprit, enfin je suis dans un état d'âme bizarre que je ne peux guère m'expliquer. Peut-être est-ce la foi qui commence à pénétrer dans mon cœur, j'en serais profondément heureux. Tu ne dois guère comprendre ce que je t'écris, car je ne comprends guère moi-même tous les sentiments bizarres qui m'envahissent. Si je deviens le Chevalier fervent de Jeanne d'Arc, j'espère que tu n'en seras pas jalouse ! Je commence à espérer du reste que les événements vont se développer avec une grande rapidité, pendant le joli mois de Mai. Pauvre Vierge Marie ! Ses jours de fête vont être, je crois, le signal d’un choc formidable de l’Orient à l’Occident ! Puisse ce choc terrible, où des milliers d’hommes se jetteront les uns sur les autres, être le dernier crime de notre triste humanité, et amener la fin de cette guerre qui ne cessera que lorsque les Allemands seront à bout de vies humaines !

29 avril 1915

Ce que je regrette avant tout, c’est que mon départ ait arrêté l’envoi des objets destinés à la chapelle de Jeanne d’Arc, ma patronne, car je crois qu’ils auraient eu le temps d’arriver avant notre départ. Ce matin, l’Abbé Bornot nous a dit la messe, et a prononcé un petit discours très bien senti ; la chapelle était comble ! Peut-être fera-t-on tout de même le baptême de la cloche dimanche, si nous sommes encore là. L’Abbé Bornot est professeur de 3ème dans un établissement religieux.                                                                                                              Je t’avoue que c’est un vrai crève-cœur pour moi que de quitter mes bois et ma chère Chapelle. J’ai pu avoir aujourd’hui un rouleau de pellicules. Je vais pouvoir prendre de nombreuses photos avant de quitter mon heureuse résidence.                                                   Je t’envoie pour les enfants un petit catéchisme du soldat, dédié aux enfants par l’Abbé Bornot ; il est très bien compris, et ne peut que leur être utile.

30 avril 1915

J’ai reçu en même temps des images très jolies de St Georges, St Sébastien etc… et deux Christ venant de Paris, envoyés par tante Marie. Ils sont dès maintenant installés dans la chapelle qui commence déjà à être trop petite                                                                       Tous les soirs quand la nuit est descendue sur la terre, je vais à ma chapelle, j’invoque ma patronne, j’embrasse ton cher étendard, et je me sens alors une force nouvelle pour supporter tous les ennuis inhérents à l’existence actuelle.

3 mai 1915

Il est probable que je n’aurai pas l’occasion de revoir ma chapelle si nous partons d’ici 3 ou 4 jours. Je suis enchanté d’avoir pu l’inaugurer, et j’espère que les prières que j’ai adressées le soir dans la pénombre à mes protecteurs St Georges et Jeanne d’Arc me protégeront et me rendront à mon cher foyer.

10 mai 1915

Tu me demandes ce que tu dois faire des objets religieux pour notre chapelle. Comme je te l’ai déjà dit, tu peux nous les envoyer en mettant en plus de notre adresse celle du Commandant Berthemy du 35ème Territorial, qui se chargera de les faire mettre en place. Aujourd’hui, les vitraux ont été placés, ils font un très joli effet et donnent un excellent éclairage au chœur.

13 mai 1915

Aujourd’hui jour d’Ascension, l’aumônier a apporté la plaque de cuivre commémorative du baptême raté de la cloche. Je t’en ai mis un fac-similé à la 2ème page. La plaque de cuivre est maintenant dans le clocher à côté de la cloche. Plus tard, tu pourras la retrouver quand nous ferons notre voyage de souvenir !

(dessin représentant la plaque, accompagné de la dédicace suivante :

Je sonne pour la prière

Je sonne à l’approche des avions de l’ennemi

Je sonnerai bientôt pour la Victoire et la Paix

Mon parrain est le Commandant Auguste Voisin

Ma Marraine est Mme Suzanne Chassery

Des soldats reconnaissants - Souvenir du 36ème Mai 1915

17 mai 1915

J’ai remis les objets du culte à l’Abbé Bornot . A minuit je suis allé faire une dernière prière dans ma petite chapelle ; j’ai demandé à Dieu, à St Georges et à Jeanne D’Arc de protéger la France, le 36ème, mon bataillon et de me rendre sain et sauf à ton affection.

A sa tante Melle Marie R.  - 2 mai 1915

Ma chère tante,

Je te remercie bien vivement, ainsi qu’A. et H., de votre aimable envoi d’objets religieux qui actuellement décorent ma chapelle de Jeanne d’Arc.

Sais-tu qu’elle est vraiment jolie, ma chapelle ?…. Entièrement tressée en vannerie et recouverte d’un toit de genêts ! Son fin clocher, dont la croix s’élève à 6m.50, va se perdre dans les branches d’un grand chêne et, sous sa robe verte, elle disparaît au milieu des grands bois. La cloche, faite d’une douille de 155, a pour battant une fusée d’obus. Son autel, une merveille de vannerie, son tabernacle en crèche, sa table de communion, tout est vraiment délicieux, et je suis persuadé qu’elle deviendra dans l’avenir un lieu de pèlerinage.

Elève de la promotion de Jeanne d’Arc, ayant pour patron St Georges, j’étais destiné à construire une chapelle militaire, où, sous les plis du cher fanion tricolore fait par Suzanne et Henriette, reposent en paix mes braves soldats tombés au Champ d’Honneur !

Malheureusement le baptême n’a pu avoir lieu comme je le désirais. Il y a aujourd’hui 8 jours, on nous a annoncé que nous partions dans les 3 jours. Que faire avec ma chapelle inachevée ? J’ai demandé à mes pionniers un gros efforts, et le 27 avril, la chapelle était bénite par l’Abbé Girard. Notre départ retardé m’a permis de la faire achever ; le 29, une nouvelle messe y était dite, et le 30, jour de mon départ m’arrivait ton aimable envoi. Le soir, quand je suis parti, (pour peut-être ne plus jamais revenir !) Saint Georges et Jeanne la Bienheureuse occupaient les places d’honneur à droite et à gauche de l’autel ! Avant de lui faire un dernier adieu à cette chère petite chapelle, j’ai embrassé une dernière fois mon fanion, et j’ai demandé à Jeanne d’Arc et à St Georges de me suivre dans ma nouvelle destinée, de me rendre vainqueur et sain et sauf à ma chère petite famille.

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Saint du Jour

Nominis

25 juin 2019

Tous les saints du jour
  • Saint Prosper d'Aquitaine - Théologien laïc (✝ v. 460)
    Tout ce qu'on sait de sa vie c'est qu'il naquit en Aquitaine, qu'en 428, il est à Marseille et à partir de 440, qu'il fut rédacteur à la chancellerie pontificale de saint Léon le Grand. Il écrivait très bien et pour faciliter la paix de son ménage heureux, il correspondait en vers avec sa femme: "Relève-moi si je tombe, reprends-toi quand je te signale quelque faute. Qu'il ne nous suffise point d'être un seul corps, soyons aussi une seule âme." Il écrivit une 'Histoire universelle' qui est un résumé de celles d'Eusèbe et de saint Jérôme. Il consacre toute son œuvre à défendre saint Augustin et, pour ce faire, il composa la doctrine augustinienne de la grâce en 1002 hexamètres. Il imposa silence aux évêques des Gaules qui déblatéraient contre l'évêque d'Hippone et c'est sans doute grâce à saint Prosper qu'Augustin fut reconnu très tôt comme le grand docteur de l'Église d'Occident.Commémoraison de saint Prosper d'Aquitaine. Après une éducation littéraire et philosophique soignée, il mena avec son épouse une vie simple et modeste. Devenu moine à Marseille, il défendit avec force contre les pélagiens la doctrine de saint Augustin sur la grâce de Dieu et le don de persévérance, et servit de secrétaire au pape saint Léon le Grand. Il mourut vers 463.

Les lectures du jour

Messe

(c) Association Épiscopale Liturgique pour les pays francophones - 2019
  • Première lecture : « Qu’il n’y ait pas de querelle entre toi et moi, car nous sommes frères ! » (Gn 13, 2.5-18)

    Lecture du livre de la Genèse

    Abram était extrêmement riche
    en troupeaux, en argent et en or.
    Loth, qui accompagnait Abram,
    avait également du petit et du gros bétail,
    et son propre campement.
    Le pays ne leur permettait pas d’habiter ensemble,
    car leurs biens étaient trop considérables
    pour qu’ils puissent habiter ensemble.
    Il y eut des disputes entre les bergers d’Abram
    et ceux de Loth.
    Les Cananéens et les Perizzites habitaient aussi le pays.
    Abram dit à Loth :
    « Surtout, qu’il n’y ait pas de querelle entre toi et moi,
    entre tes bergers et les miens,
    car nous sommes frères !
    N’as-tu pas tout le pays devant toi ?
    Sépare-toi donc de moi.
    Si tu vas à gauche, j’irai à droite,
    et si tu vas à droite, j’irai à gauche. »
    Loth leva les yeux
    et il vit que toute la région du Jourdain était bien irriguée.
    Avant que le Seigneur détruisît Sodome et Gomorrhe,
    elle était comme le jardin du Seigneur,
    comme le pays d’Égypte, quand on arrive au delta du Nil.
    Loth choisit pour lui toute la région du Jourdain
    et il partit vers l’est.
    C’est ainsi qu’ils se séparèrent.
    Abram habita dans le pays de Canaan,
    et Loth habita dans les villes de la région du Jourdain ;
    il poussa ses campements jusqu’à Sodome.
    Les gens de Sodome se conduisaient mal,
    et ils péchaient gravement contre le Seigneur.

    Après le départ de Loth, le Seigneur dit à Abram :
    « Lève les yeux et regarde, de l’endroit où tu es,
    vers le nord et le midi, vers l’orient et l’occident.
    Tout le pays que tu vois, je te le donnerai,
    à toi et à ta descendance, pour toujours.
    Je rendrai nombreuse ta descendance,
    autant que la poussière de la terre :
    si l’on pouvait compter les grains de poussière,
    on pourrait compter tes descendants !
    Lève-toi ! Parcours le pays en long et en large :
    c’est à toi que je vais le donner. »
    Abram déplaça son campement
    et alla s’établir aux chênes de Mambré, près d’Hébron ;
    et là, il bâtit un autel au Seigneur.

    – Parole du Seigneur.

  • Psaume (14 (15), 2-3a, 3bc- 4ab, 4d-5)

    Refrain psalmique : (14, 1a)

    Seigneur, qui séjournera sous ta tente ?

    Celui qui se conduit parfaitement,
    qui agit avec justice
    et dit la vérité selon son cœur.
    Il met un frein à sa langue.

    Il ne fait pas de tort à son frère
    et n’outrage pas son prochain.
    À ses yeux, le réprouvé est méprisable
    mais il honore les fidèles du Seigneur.

    Il ne reprend pas sa parole.
    Il prête son argent sans intérêt,
    n’accepte rien qui nuise à l’innocent.
    Qui fait ainsi demeure inébranlable.

  • Évangile : Tout ce que vous voudriez que les autres fassent pour vous, faites-le pour eux » (Mt 7, 6.12-14)

    Acclamation : (Jn 8, 12)

    Alléluia. Alléluia.
    Moi, je suis la lumière du monde, dit le Seigneur.
    Celui qui me suit aura la lumière de la vie.
    Alléluia.

    Évangile de Jésus Christ selon saint Matthieu

    En ce temps-là,
    Jésus disait à ses disciples :
    « Ne donnez pas aux chiens ce qui est sacré ;
    ne jetez pas vos perles aux pourceaux,
    de peur qu’ils ne les piétinent,
    puis se retournent pour vous déchirer.

    Tout ce que vous voudriez que les autres fassent pour vous,
    faites-le pour eux, vous aussi :
    voilà ce que disent la Loi et les Prophètes.

    Entrez par la porte étroite.
    Elle est grande, la porte,
    il est large, le chemin
    qui conduit à la perdition ;
    et ils sont nombreux, ceux qui s’y engagent.
    Mais elle est étroite, la porte,
    il est resserré, le chemin
    qui conduit à la vie ;
    et ils sont peu nombreux, ceux qui le trouvent. »

    – Acclamons la Parole de Dieu.