M Bouché sur Georges CHASSERY, texte d'avril 2012

"Georges Chassery, commandant au 36e régiment d'infanterie, est mort le 14 juin 1915 des suites des blessures reçues quelques jours plus tôt dans les combats de Neuville-Saint-Vaast. Comme pour beaucoup de soldats de la Grande Guerre, disparus assez jeunes, son souvenir n'est passé aux générations suivantes que filtré par des mémoires incertaines: ma mère, le dernier enfant de Georges Chassery, n'avait que deux ans à son décès; elle n'a donc pas connu son père; élevée dans son souvenir, elle n'en a guère parlé à ses propres enfants.

Que puis-je dire alors de ce grand-père décédé il y a près d'un siècle? A travers les photos, les témoignages et dossiers militaires, la correspondance quotidiennement adressée à sa femme pendant dix mois de campagne et précieusement conservée, c'est avant tout, je pense, le portrait du militaire, de l'homme profondément marqué par sa vocation d'officier qu'a retenu la famille; représentatif sans doute de l'encadrement intermédiaire de l'armée française au début de la Grande Guerre, animé d'un patriotisme sincère et dans le même temps assez ignorant des stratégies et des objectifs du commandement supérieur; proche de ses soldats et entretenant avec eux une relation fraternelle; parti en août 1914 avec la conviction que la campagne serait courte et victorieuse grâce à la "magnifique armée française" et profondément choqué par les premières défaites dès la fin du même mois; découvrant avec horreur la réalité de la guerre en parcourant les villages dévastés et les champs de bataille sanglants, puis avouant s'habituer, par nécessité et routine, à l'insupportable; admirant la force et la compétence de l'armée allemande et détestant les "hordes prussiennes"...


En tout cela, Georges Chassery ressemble probablement à des milliers d'autres officiers de 1914 ... Sa figure prend naturellement un relief particulier pour ses descendants, grâce aux nombreuses notations personnelles dans sa correspondance qui expriment son souci quotidien de sa famille et de ses proches et sa tristesse d'en être séparé. Mais, à l'image des souvenirs photographiques, essentiellement militaires, que sa famille a pu conserver de lui, Georges Chassery est d'abord, pour moi et sans doute pour la plupart de ses autres descendants, un grand-père-officier, aïeul un peu mystérieux car disparu comme tant d'autres dans le tragique chaos de la Grande Guerre."

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